Theater was the German entry in the Eurovision Song Contest 1980 in The Hague, performed by Katja Ebstein. This was her third Eurovision entry as she had represented her homeland in 1970 and 1971, both times finishing in third position.

In the song Ebstein sings about the manner in which clowns have to mask their true feelings when performing on stage - a situation which is said to be true of all performers. The four backing singers were dressed as clowns and the song's composer Ralph Siegel played the piano on stage wearing gloves with small clowns on the fingers. Ebstein also recorded the song in English (as "It's Showtime"), French ("Theatre") and Italian ("Teatro").

The song was performed twelfth on the night, following Norway and preceding the United Kingdom. At the close of voting, it finished in second place with 128 points, making Katja the first and only artist to finish in the top 3 on three occasions without winning.


Sie setzen jeden Abend eine Maske auf
Und sie spielen wie die Rolle es verlangt
An das Theater haben sie ihr Herz verkauft
Sie steh’n oben und die unten schau’n sie an

Sie sind König, Bettler, Clown im Rampenlicht
Doch wie’s tief in ihnen aussieht, sieht man nicht

Theater, Theater, der Vorhang geht auf
Dann wird die Bühne zur Welt
Theater, Theater, das ist wie ein Rausch
Und nur der Augenblick zählt

Wie ein brennendes Fieber, wie ein Stück Glückseligkeit
Ein längst vergessner Traum erwacht zum Leben
Theater, Theater, gehasst und geliebt
Himmel und Hölle zugleich

Und der Clown, der muss lachen, auch wenn ihm zum Weinen ist
Und das Publikum sieht nicht, dass eine Träne fließt
Und der Held, der muss stark sein und kämpfen für das Recht
Doch oft ist ihm vor Lampenfieber schlecht

Alles ist nur Theater und ist doch auch Wirklichkeit
Theater, das Tor zur Phantasie
Theater, Theater, nur der bleibt dir treu
Der dich vor Leidenschaft liebt

Theater, Theater ist Leben und Traum
Anfang und Ende zugleich
Theater, Theater, ihr schenkt uns Applaus
Wir geben alles für euch

Und lachen und weinen für euch
Ja, wir geben alles für euch

They put a mask on every evening
And they play the role they have to play
They have sold their hearts to the theatre
They’re standing up there and those below look at them

They’re kings, beggars, clowns in the footlight
But how it looks deep inside them, you can’t see

Theatre, theatre, the curtain opens
Then the stage becomes the world
Theatre, theatre, it’s like an intoxication
And it’s only the moment that counts

Like a burning fever, like a piece of happiness
A long forgotten dream comes back to life
Theatre, theatre, hated and loved
Heaven and hell at the same time

And the clown has to laugh, even if he wants to cry
And the audience doesn’t see that a tear is rolling down
And the hero has to be strong, and fight for the right
But often he’s got stage fright

Everything is just like theatre, but it’s also reality
Theatre, the gateway to fantasy
Theatre, theatre, the only one who stays true
Who loves you with passion

Theatre, theatre is life and dream
Beginning and ending at the same time
Theatre, theatre, you give us the applause
We give everything for you

And laugh and cry for you
Yes, we give everything for you


Eurovision 1980 Germany - Katja Ebstein - Theater

Eurovision 1980 Germany - Katja Ebstein - Theater

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